Запуск стартапов вместе с WordPress: советы известных предпринимателей и веб-мастеров

Дата публикации:Декабрь 4, 2012

Компании, тем или иным способом использующие WordPress в своем бизнесе, открываются на рынке постоянно. Одни из них активно развиваются, вторые же, не получив должного спроса, закрываются, третьи, напротив, выходят со своими предложениями на мировой рынок. Однако что необходимо делать новичкам, которые только хотят открыть свой бизнес? Какие шаги следует предпринять? Кто может поделиться с ними советом?

Специально для этой статьи мною были опрошены различные люди, построившие свой собственный бизнес вокруг WordPress. Их советы и рекомендации, ориентированные на новичков, легли в основу представленного материала. Помимо всего прочего, в статью был добавлен и собственный опыт, накопившийся в результате многолетнего сотрудничества с разными компаниями.

Что нужно делать?

Бутстрэппинг

Бутстрэппинг включает в себя начальное становление бизнеса и последующее его развитие (будем надеяться, что успешное), проходящее без помощи каких-либо сторонних инвесторов, таких как венчурные капиталисты или бизнес-ангелы. Преобладающее большинство WordPress-предпринимателей, включая Клэя Гриффита из компании Headway Themes, указали на значимость бутстрэппинга при создании своего стартапа:

«WordPress – растущее сообщество и чрезвычайно устойчивая платформа для построения своего бизнеса. Начинать свой бизнес с WordPress очень выгодно; нет никаких причин для того, чтобы отказываться от части своего бизнеса».

Одна из причин, по которым бутстрэппинг является достаточно простым действием вместе с WordPress, кроется в силе сообщества, сложившегося вокруг системы. Талантливая команда разработчиков со всего света работает над сохранением актуальности и богатой функциональности WordPress. Если ключевым компонентом вашего бизнеса является не только свобода распространения и использования, но и активное развитие, ведение бизнеса становится очень выгодным.

Для бизнеса, построенного на WordPress, бутстрэппинг не должен выступать крайней мерой. На самом деле, он таковой и не является. Плюсы бутстрэппинга состоят в следующем:

— WordPress является бесплатной системой и распространяется по лицензии GPL;
— вокруг WordPress образовалось обширное сообщество;
— многие талантливые люди активно разрабатывают и поддерживают WordPress;
— когда вы станете получать прибыль, вся она целиком будет принадлежать вам и только вам.

Компания Headway Themes является ярким примером того, как провести успешный и выгодный бутстрэппинг, как открыть свой бизнес с нуля, используя только свой собственный талант, опыт и настойчивость. Вот несколько других примеров:

— Разработчик Vladimir Prelovac заработал $80,000 на одном только плагине.
— Популярный сегодня магазин тем WooThemes начинал в 2009 году с бутстрэппинга.

Возможности WordPress = выгода для клиентов

Майкл Мартин, основатель Pro Blog Design и Pliable Press, считает, что возможности, существующие в WordPress, должны использоваться в бизнесе и работать на клиентов:

«Мы, как разработчики, испытываем интерес к новым обновлениям, инструментам и возможностям, однако клиенты и потребители видят лишь конечный результат, отражающийся на их сайте»

Многие клиенты и потребители заботятся только о том, чтобы их сайт работал, был удобным и помогал решать какие-либо задачи. Их не волнует WordPress, GPL или список основных разработчиков. Все то, что заботит их – это их собственный бизнес. Это означает, что вы можете вынести все возможности WordPress в отдельный пакет, который будет полезен для клиентов.

Регулярный выпуск новых версий WordPress позволяет вам постоянно предлагать своим клиентам разнообразные преимущества. WordPress 3.3 обладал удобным drag-n-drop медиа-загрузчиком, WordPress 3.4 шел вместе с удобным инструментарием для изменения и просмотра тем. С каждой новой версией можно предлагать своим клиентам что-то новое, что обязательно им приглянется.

Качественная обратная связь

ManageWP предлагает пользователям девять различных способов для осуществления обратной связи, включая Google Group, систему тикетов, электронную почту, форум поддержки и Twitter. Vladimir Prevolac, генеральный директор ManageWP, лаконично высказался об этом:

«Использование обратной связи – настоящая ценность»

Когда ваш бизнес развивается, обратная связь с пользователями очень важна в плане создания различных усовершенствований и внедрения новых возможностей. Вы можете вести свой бизнес только для заработка, однако чтобы зарабатывать деньги, важно учитывать мнение клиентов. Именно поэтому следует предоставить им возможность высказаться, связаться с вами. Отзывы пользователей не всегда бывают практичными или значимыми, поэтому вы можете вполне игнорировать их. Однако такие отзывы очень часто становятся реальными генераторами идей.

Обеспечение полноценной поддержки

Для Лайзы Сэбин-Вильсон, основателя Allure Themes, одним из важнейших элементов развивающегося WordPress-бизнеса является система поддержки:

«Никогда не стоит недооценивать силу хорошо продуманной системы поддержки. Под ней я подразумеваю механизм поддержки собственных продуктов, который доступен для задания различных вопросов и решения проблем среди сложившегося пользовательского сообщества»

Пользователи готовы даже мириться с ошибками в новом продукте, если связь и поддержка выполнены на достойном уровне. Пользователи понимают, что вы заботитесь о них, что выгодно и для вас, ведь в таком случае люди будут докладывать о найденных ошибках. Даже если ваш продукт практически идеален, непродуманная система поддержки способна раздражать и отталкивать клиентов.

Лайза дала некоторые советы, касающиеся запуска и поддержки продуманного и эффективного форума поддержки пользователей:

— Будьте своевременными, вежливыми и дружелюбными по отношению к запросам поддержки.
— Подберите наилучший способ для обеспечения поддержки, а затем протестируйте систему на ее работоспособность.
— Начиная с самых первых продаж, будьте готовы к предложению поддержки, без каких-либо задержек или технических проблем.

Участие в жизни сообщества

Когда я спросил Гарта Койла из Event Espresso, какие шаги он советует предпринимать WordPress-стартапам, Гарт ответил так:

«Вносите свою лепту в сообщество WordPress — участвуйте в его жизни, вносите посильные пожертвования, выступайте на конференциях»

Если WordPress выступает основным фундаментом для вашего бизнеса или приносит вам средства для существования, связь с сообществом является отличным способом ответной благодарности. Не обязательно быть матерым программистом, чтобы вступить в сообщество. Помощь в написании кода – это один из вариантов, однако есть еще множество других путей:

— Расширение кодекса WordPress.
— Помощь на форуме поддержки или в IRC-чате.
— Написание и распространение плагинов или тем.
— Вступление в команду обзора и изучения тем.
— Отправка исправлений.
— Сообщения о багах, активный поиск ошибок и их исправление.
— Разработка пользовательского интерфейса и опыта взаимодействия.
— Перевод WordPress.
— Тестирование WordPress.
— Участие в разработке BuddyPress.
— Помощь в организации WordCamp.
— Участие во встречах сообщества (Meetup).
— Выступления на WordCamp или Meetup.
— Написание учебных руководств или справок в своем блоге.
— Ссылка на WordPress со своего сайта, отображение кнопки или логотипа.
— Взносы разработчикам тем или плагинов.

Как видите, есть множество способов поспособствовать развитию WordPress. Просто используйте любой из них!

Изучение рынка

Не так давно один мой знакомый связался со мной и сказал мне, что разрабатывал что-то там для друзей и семьи, но он считает, что это могло бы стать прекрасной бизнес-идеей. Ему было интересно, что я думаю по этому поводу. Я спросил его, заплатил ли ему кто-нибудь, чтобы сделать это; он ответил, что нет. Тогда я спросил его, предлагал ли кто-нибудь заплатить ему; он опять ответил, что нет. В итоге я посоветовал ему до того, как запускать свой бизнес, сначала изучить, будет ли он вообще востребован.

«Не важно, насколько ты хорош в чем-либо; если никто не готов платить за это, ты не сможешь вести бизнес»

Это именно та фраза, которую я говорю любому, кто рассказывает мне о своих прекрасных идеях для бизнеса. Прежде, чем что-либо делать, сначала проведите небольшое изучение рынка. Если вы уверены в своей идее, погружение в нее может быть очень заманчивым; вы хотите создать сайт и начать ведение бизнеса даже не зная, кто готов за это платить. Наличие уверенности в своих силах – это хорошо, но поступать так, как захочется, отбросив все рациональные доводы – чистой воды сумасшествие.

Когда сайт Words for WP был просто идеей, витающей в моей голове, первое, что я сделал – это создал форму Google и разослал ее людям, чтобы получить некоторую обратную связь. Я отправил вопросы не только моей семье и друзьям, но и тем людям, которые потенциально могут быть заинтересованы в покупке моего предложения. Настройка Google-формы – достаточно простое действие (если же вы пользуетесь WordPress, вы можете прибегнуть к Gravity Forms); вся информация заносится в электронную таблицу, могут быть сгенерированы графики. Многие люди ответили на мой запрос, и, к моему восхищению, некоторые из ответов были следующими: «Когда вы сможете запустить свой сайт?»

Исследование рынка крайне важно для того, чтобы понять, будет ли бизнес-идея работать. С помощью Интернета сделать это очень просто. Задайте вопросы, чтобы получить ответы, которые вам нужны: получите уверенность в том, что люди готовы платить за сервис или продукт, а также узнайте, что люди ждут от таких предложений. Вы можете использовать эту информацию не только при запуске бизнеса, но и впоследствии, для тщательного изучения и анализа его дальнейшего развития.

Инициатива должна исходить от вас

Для таких компаний как Happytables, взаимодействие с клиентами представляет собой основу бизнеса. Именно об этом поведал Ноэль Ток:

«Разговаривайте с клиентами всякий раз, когда вам выпадает такая возможность, будьте первыми в этом вопросе и всегда сами начинайте обсуждения. Обратная связь с пользователями бесценна на ранних стадиях продвижения продукта. Стартап – не то место, где стоит быть поспешными»

Это связано с советом Владимира про обратную связь, а также с моим советом про исследование рынка. Не ждите, когда клиенты сами свяжутся с вами; будьте первыми в этом вопросе. Запуск сервиса для ресторанов означает, что Ноэль должен точно знать, чего хотят клиенты, чтобы в соответствии с их требованиями должным образом сформировать свои сервисы. Это немыслимо без общения с клиентами о бизнесе.

Вместо того чтобы спрашивать клиентов, что они хотят получить от веб-сайта, попробуйте подробно поговорить с ними о том, как они сами ведут свой бизнес, чего требуют их собственные клиенты и как они сами реализуют все это. Будьте чувствительны, генерируйте свои идеи на основе того, что подскажут вам клиенты. Помните, что вы являетесь специалистом в области WordPress. Если вы прислушиваетесь к мнению клиентов, то вы быстрее поймете, какое программное решение подойдет им. Это было бы гораздо сложнее для людей, не знакомых с WordPress.

Преданность своему делу и вера в лучшее

Порой очень страшно сделать свой первый шаг и запустить WordPress-стартап. Некоторые самые успешные стартапы выросли из разряда невинного хобби. Если это до сих пор остается хобби, легко усомниться в том, способна ли эта вещь, с который вы любите проводить свое свободное время, превратиться в прибыльное предприятие. Год назад рынок WordPress казался переполненным различными магазинами, предлагающими темы, в результате чего пробиться на него со своим бизнесом было практически нереально. Однако мы сами видели, что впоследствии произошел бум предпринимателей, использующих WordPress в самых разных целях, и надо надеяться, что такая тенденция сохранится. Сейчас прекрасное время, чтобы поразмышлять о том, как можно использовать WordPress в своих целях. Вы можете сомневаться в себе, но если вы знаете свое дело, если вы упорны и настойчивы, то вас обязательно ждет успех.

Чего не стоит делать?

Запускаем бизнес в одиночку

Дре Армеда, генеральный директор Sucuri Security, на мой вопрос о запуске стартапов ответил следующим образом:

«Не действуйте в одиночку! Воспользуйтесь партнерством, однако будьте в этом плане осмотрительны. Неудачно подобранные партнеры могут разрушить стартап так же быстро, как ведение его в одиночку»

Поиск партнеров для сотрудничества – не всегда простая задача. Потенциальный партнер по бизнесу не обязательно должен быть лучшим другом или кем-либо еще, кого вы знали в течение многих лет. Такой партнер должен обладать некоторыми навыками в плане ведения бизнеса, которые будут дополнять ваши умения. Есть довольно много историй, гласящих о том, как люди знакомились друг с другом на конференциях, общались и находили возможность сформировать деловые отношения. Это отличается от любого другого вида сотрудничества; продуманное партнерство в бизнесе может стать жизненно важным компонентом для успешного стартапа.

Однако следует учесть, что слишком большое число руководящих партнеров также вредит стартапу. Если никто не способен взять управление в свои руки, в результате чего принимаются поспешные решения, бизнес может двигаться вперед очень медленно, а то и вовсе остановиться. Джастин Тэдлок дает в своем блоге дельный совет по этому поводу:

«Другой проблемой, с которой мы столкнулись, выступило слишком большое число руководителей, вследствие чего возникла нехватка обычных программистов. Поскольку все мы вчетвером были владельцами веб-сайта (в равных долях), каждое решение нам требовалось согласовать друг с другом. Тем из вас, кто запускает свой собственный бизнес, сразу хочу дать совет от себя: выберите одного партнера, который будет принимать большинство решений и управлять повседневными операциями. Значимые решения могут быть приняты всей командой, на это можно потратить свое время. Однако небольшие решения должны приниматься своевременно, чтобы вы могли перейти к следующей задаче».

Бизнес – это нечто большее, чем ваш продукт

Сообщество разработчиков ПО с открытым исходным кодом – отличное место, в котором обязательно следует состоять; нет ничего лучше, чем бесплатное программное обеспечение. Даже если вы его ненавидите, если вы производите свои плагины или темы, вы все равно должны выпустить по крайней мере часть своих продуктов под лицензией GPL. Компании WordPress успешно развивались только в том случае, если они работали в пределах условий GPL, что в целом сделало сообщество более креативным. Однако это не всегда так хорошо и прекрасно, что и сообщила мне команда Jigoshop:

«Не стоит думать, что открытый исходный код — это синоним предельной ясности»

В прошлом году плагин Jigoshop подвергся форкингу со стороны WooThemes, что в итоге привело к появлению WooCommerce. Форкинг происходит в том случае, когда кто-либо использует часть программного обеспечения с открытым исходным кодом, создает новый пакет и начинает независимо его разрабатывать. Это в полной мере отвечает условиям GPL. Если вы хотите стать частью WordPress-сообщества, в этом кроется определенный риск – особенно это опасно в том случае, если ваш продукт действительно качественный и современный.

Ваши бизнес-цели являются чем-то большим, нежели просто продуктом. Вы должны рассмотреть следующие вещи:
— Брендинг
— Обслуживание клиентов
— Поддержка
— Документация
— Команда

Потратьте время на разработку всех аспектов вашего бизнеса, а не только одного плагина или темы. Jigoshop обладал (и сейчас обладает) огромной поддержкой сообщества. Мой совет любому из данного сообщества: смотрите выше, абстрагируйтесь от одного лишь написания кода.

Запускаем и забываем

Лайза Сэбин-Вильсон считает, что не существует такой бизнес-модели, как «запускаем и забываем»:

«Любой, кто считает, что он может загрузить несколько тем (или плагинов, не важно) в сеть, повесить на них ценник и спокойно сидеть, сложа руки, ожидая, что вот-вот на него хлынет поток долларов, сильно ошибается. Без должного развития ничего подобного не будет».

WordPress постоянно развивается, причем делает это очень быстро. Коммерческие услуги и продукты не должны отставать от цикла разработки этой системы. Иными словами, ваш бизнес тоже должен развиваться достаточно быстро. В данном случае у вас нет выбора.

Вы должны быть всегда готовы к поддержке всех новых возможностей, появившихся в WordPress. Стали бы вы платить за тему, которая не поддерживает произвольные меню, реализованные в версии WordPress 3.0? Такие темы до сих пор существуют!

Будьте готовы к тому, что вам придется обновлять ваш продукт или сервис в зависимости от новых тенденций в дизайне или верстке. Готовы ли вы добавлять поддержку мультисайтов или адаптивного дизайна? К тому же, необходимо следить за обновлениями браузеров. Коммерческое сообщество пользователей ждет от вас того, что вы будете сохранять продукт в актуальном состоянии.

И, естественно, вам придется потратить массу времени на поддержку пользователей, маркетинг и обновление документации. Ваш WordPress-бизнес плавно превратится в полный рабочий день; вполне возможно, что он будет отнимать все ваше свободное время!

Публикуем некачественный контент

В прошлом году одна из компаний решила узнать у меня, смогу ли я написать контент для нового WordPress магазина тем. Компания уже запускала до этого магазин тем, но он был недавно закрыт. Когда я спросил их, почему они посчитали, что их бизнес перестал приносить доход, они ответили мне, что основной проблемой был скудный контент на сайте, а также недостаточная документация для предложенных тем.

Когда контент составлен правильно, мы его практически не замечаем; он полностью гармонирует с бизнесом. Однако стоит допустить опечатки, грамматические или орфографические ошибки в текстах, как контент тут же станет выбиваться, производя впечатление непрофессионализма и недостаточного внимания к деталям. Уделить текстам должное внимание не так трудно, а выгода от этого шага очевидна. Если вы не можете даже банально написать контент для своего сайта, то как вы тогда пишете что-то более сложное – скажем, код?

То же самое касается и документации. Она показывает клиентам и потребителям, как именно надо использовать продукт или сервис. Большинство стартапов вообще не имеют никакой документации. Предложение пользователям какого-либо инструмента без соответствующих инструкций по его применению приводит только к проблемам. Отсюда вытекают запросы к форуму поддержки от пользователей, электронные письма от раздраженных клиентов, которые не могут понять, как воспользоваться купленным продуктом.

Забываем распределять работу

Сайт ManageWP появился на свет как идея одного человека – Vladimir Prelovac. Сегодня команда разработчиков ресурса состоит из тринадцати человек, и она по-прежнему расширяется. Владимир говорит об этом:

«Не надо считать, что ваш стартап – это вы. Поверьте, ваша команда способна сделать некоторые вещи так же хорошо, как и вы, если даже не лучше».

Умение поручать другим людям какие-либо задачи очень важно. Лично я нахожу это очень трудным. Я пытаюсь сделать все сам, что в конечном счете приводит к изнеможению. Мне потребовалось некоторое время, чтобы найти другого копирайтера, однако теперь, когда он у меня есть, я вижу определенный смысл в словах Владимира.

Есть люди, которые могут делать все так же, как и вы. И есть люди, которые способны это делать лучше вас. Перед основателем бизнеса всегда стоит задача поиска самых лучших людей, чтобы не пытаться все делать самостоятельно. Когда вы наймете людей для работы со своим стартапом, поручите им определенные задачи, используйте их опыт в своих целях. Постоянное переключение с одной задачи на другую может оказаться нецелесообразным подходом. Лучше всего раздать эти задачи своим сотрудникам. Пусть дизайнеры создают дизайн, а разработчики разрабатывают, в то время как вы берете на себя ответственность по расширению и развитию бизнеса.

Взлом ядра

Наконец, совет от Adii из WooThemes:

«Никогда – никогда(!) – не ломайте ядро!»

Взлом ядра подразумевает под собой внесение изменений в базовые файлы WordPress. Скажем, у вас появилась цель изменить какую-либо функциональность, потому вы сразу представляете себе в уме наиболее простой путь – сломать ядро. Однако это не самый лучший способ. И ниже будет сказано, почему:

— Каждый раз, когда вы будете проводить обновление WordPress, вам понадобится делать его вручную, чтобы случайно не перезаписать все свои хаки.
— Это может вызвать несовместимость с плагинами.
— Вы сделаете WordPress нестабильным.
— Вы сделаете WordPress небезопасным.
— Вы можете осложнить жизнь своим клиентам и потребителям. Что будет, если они обновят WordPress и перезапишут все ваши изменения?
— Вы можете осложнить жизнь другим разработчикам, которые работают над вашим проектом, но не знают, какие изменения вы сделали.
— Вам пришлось бы отказаться от всех экспертов, которые трудятся над WordPress, чтобы делать все самому. В таком случае, зачем вообще использовать WordPress?

Если вы очень хотите сломать ядро, почему бы не воспользоваться следующими опциями вместо этого?

— Отправить тикет в WordPress Trac, чтобы увидеть, каким образом можно получить необходимую вам функциональность в ядре WordPress.
— Написать плагин с требуемой функциональностью. Вам не понадобится распространять его; просто используйте его для того, чтобы внедрить все необходимые изменения.

Поделиться

2 комментария

  1. Виталий says:

    Сам очень люблю эту замечательную цэмээску: она дает прекрасные инструменты для создания успешных стартапов, а главное, пользоваться очень легко, даже если вы далеки от программирования.
    Если вы уже создаете свой стартап на вордпресс, то рекомендую почитать о компании Преплай — история их успеха невероятно вдохновляющая! https://roem.ru/09-07-2015/199888/preply

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Получать новые комментарии по электронной почте. Вы можете подписаться без комментирования.